Ali

De ene superheld is nog niet weg van de aarde of de andere volgt al weer. Johan Cruijff, David Bowie, nu weer Mohammed Ali. Als het zo doorgaat, voorzie ik dat ik zelf nog eens keer aan de beurt kom.

 

Als bokser ken ik Ali alleen van archiefbeelden. Mooier dan zijn vuisten vind ik echter nog zijn taal. Voor zijn legendarische gevecht met George Foreman zei hij: 'Ik ben zo gemeen dat dokters er ziek van worden.' En later: 'Sonny Liston is niets. Hij kan niet praten. De man kan niet vechten. Hij heeft praatlessen nodig. En bokslessen. En omdat hij tegen mij vecht straks ook nog val-lessen.'

 

Maar dat zelfs The Greatest wel eens met een mond vol tanden stond, bewijst de keer dat hij in het vliegtuig door een stewardess gevraagd werd zijn veiligheidsgordel om te doen. 'Superman heeft geen veiligheidsgordel nodig', reageerde hij. 

'Superman heeft geen vliegtuig nodig', was het vernietigende antwoord van de stewardess.

Ali hield z'n mond en deed in stilte z'n veiligheidsgordel om.