• Bob Lefevere

Judoka Kayleigh Heerikhuisen op Special Olympics Regionale Spelen

HAARLEMMERMEER Als je echt wil, dan is alles mogelijk. Een zin die regelmatig naar voren komt in gesprek met de achttienjarige judoka Kayleigh Heerikhuisen uit Dronten. Want kregen haar ouders vlak na haar geboorte nog te horen dat Kayleigh waarschijnlijk nooit zou kunnen lopen en praten, nu 18 jaar later bewijst Kayleigh dat je je daar helemaal niet bij neer moet leggen. De judoka kan namelijk gewoon lopen, praten en studeren en beoefent ook nog eens sport op topniveau. Op zaterdag 26 september doet ze mee met de Special Olympics Regionale Spelen Haarlemmermeer.

Rechtzijdige verlamming

Kayleigh heeft haar beperking al sinds haar geboorte. Ze kwam met behulp van een vacuümpomp ter wereld en ruim een half jaar later ontdekte de kinderarts dat er iets niet goed was. Kayleigh: ,,na een MRI-scan bleek ik een eenzijdige verlamming rechts te hebben. Waarschijnlijk veroorzaakt door een hersenbloeding tijdens of voor de bevalling. Ik kan daardoor één kant van mijn lichaam niet goed bewegen en sommige spieren zijn te gespannen. Het vooruitzicht was dat ik nooit zou kunnen praten of lopen.''

Judo

Maar het liep even anders. Wanneer je Kayleigh nu ziet zou je niet verwachten dat ze ooit zo'n somber vooruitzicht voorgespiegeld had gekregen. Met Kayleigh gaat het lichamelijk en geestelijk goed en ze kan eigenlijk alles wat iedereen van haar leeftijd ook kan. ,,Ik heb wat meer moeite met leren en bijvoorbeeld een hand geven gaat minder makkelijk.'' Dat het nu zo goed gaat komt mede door haar sport G-judo denkt ze: ,,door judo zijn mijn hand en arm beter geworden, is mijn fijne motoriek verbeterd en ben ik lichamelijk en geestelijk fitter. Judo draait om respect, samenwerken en ook discipline. Ik leer er veel van, vooral mezelf verdedigen.''

Volgens Bart Heerikhuisen, de vader van Kayleigh, bestuurslid en coördinator G-judo bij Budoschool Amsterdam, zie je dit bij ieder kind met een beperking: ,,Juist voor kinderen met een beperking is judo erg goed. De kinderen kunnen er hun energie goed in kwijt en ook leren ze zich te focussen op bepaalde taken, bijvoorbeeld het leren van een techniek. Ze kunnen zich daar helemaal in vastbijten.''

Diverse titels en prijzen

Kayleigh beoefent judo inmiddels een kleine zes jaar. Ze traint bij drie clubs, namelijk Budoschool Amsterdam, Topjudo Kenamju in Haarlem en Shoganai Judo Dronten. Ze is leergierig en nogal perfectionistisch, dus bijna dagelijks traint ze om haar conditie en niveau op peil te houden, te leren van andere topjudoka's bij Kenamju en ervaring op te doen. Deze aanpak heeft haar tot nu toe geen windeieren gelegd: ,,ik ben meerdere malen Nederlands en Europees kampioen, heb brons gehaald op de Special Olympics World Summer Games in Athene en 16 gouden medailles op (inter)nationale toernooien,'' somt ze trots op.

Ervaringsdeskundige

Als je het echt wil, dan lukt het. Dat is toch wel een motto in het leven van Kayleigh en ze is hier ervaringsdeskundige in. Sport heeft haar op alle vlakken van haar leven geholpen en deuren geopend. Dit wil ze graag met andere mensen delen en ook voor hen mogelijk maken. Daarom geeft Kayleigh regelmatig presentaties en volgt ze op dit moment de opleiding Sport & bewegen met als doel bewegingsagoog te worden. Kayleigh: ,,ik heb me nooit laten tegenhouden door wie of wat dan ook. Ik wil graag andere mensen die ook een beperking hebben laten zien dat er zoveel mogelijk is.''

Special Olympics

De Special Olympics laat ook zien dat er zoveel mogelijk is. Wedstrijden in 30 takken van sport die zowel lokaal, regionaal, nationaal als internationaal plaats vinden waaraan wekelijks meer dan 4 miljoen sporters meedoen.

Op zaterdag 26 september 2015 organiseert Sportservice Haarlemmermeer, in samenwerking met Stichting Special Olympics Nederland en verschillende lokale sportverenigingen, Special Olympics Regionale spelen in Haarlemmermeer. Op deze dag komen zo'n 500 deelnemers (vanaf 8 jaar) met een verstandelijke beperking in actie in het Sportcomplex Koning Willem- Alexander en op het Arnoldus Sportpark in Hoofddorp. Hockey, atletiek, tennis, judo, tafeltennis en zwemmen zijn de zeven sporten die aan bod komen.

Als de Olympische Spelen

Kayleigh komt ook in de Haarlemmermeer in actie en ze raadt andere G-sporters aan om vooral mee te doen. Kayleigh: ,,het is een ontzettend goede en mooie ervaring om mee te doen en het voelt een beetje als de Olympische Spelen.'' Ook voor toeschouwers is het een aantrekkelijk evenement. Vader Bart: ,,het is ontzettend mooi om te zien hoe G-sporters met elkaar omgaan en hoe ze bezig zijn het beste uit zichzelf te halen. De emoties van de sporters zijn zo puur, ze gaan er helemaal in op.''

Meer informatie

Ga voor meer informatie over de Special Olympics of voor inschrijving www.aangepastsporten.info. Of neem contact op met Sportservice Haarlemmermeer via specialolympics@sportservicehaarlemmermeer.nl of via 023-557 59 37. Meer informatie over Kayleigh is te vinden op www.kayleigh-judo.nl.