• ANP VINCENT JANNINK

Visser overtreft eigen verwachtingen royaal

BEINSDORP Ze was naar eigen zeggen bij de EK afstanden in Kolomna op de 3000 meter gekomen voor een achtste of tiende plek. "Ik vond het al vet dat ik aan dit toernooi in Rusland mocht meedoen. Het was een mooie gelegenheid om wat ervaring op te doen voor de Olympische Spelen volgende maand in Zuid-Korea'', liet Esmee Visser bij de NOS glunderend weten nadat ze verrassend goud had gewonnen.

De 21-jarige schaatsster van Team Plantina reed in de derde rit een persoonlijk record van 4.05,31. Die tijd bleef in de resterende zes manches op de eerste plaats staan, waardoor Visser ook tot haar eigen verbazing de Europese titel veroverde. "Ik sta een beetje perplex, ik kan het gewoon nog niet geloven'', bekende de jonge sportvrouw, die dit seizoen haar internationale debuut maakt. Tijdens de Winterspelen komt ze op de 5000 meter uit.

Visser maakt dit seizoen een stormachtige ontwikkeling door. Bij de NK afstanden eind oktober eindigde ze op de 3000 meter nog als elfde en op de 5000 meter als vijfde. Bij het olympisch kwalificatietoernooi in december in Thialf finishte ze als vijfde (3000 m) en als tweede (5000 m). "Ik weet niet waarom het er nu uitkomt. Ik weet wel dat ik met een leuke groep jongens en meiden hard train bij RTC Noord. Daar heerst een sfeer van niet zeuren, maar gaan. Dat past heel goed bij mij.''

Visser, die als specialiste op de 5000 meter baalde van haar matige slotronde op de kortere afstand, hield aan het begin van het seizoen nog amper rekening met de Winterspelen. "Maar nu begint het toch echt te borrelen. Ik wil onbevangen rijden in Zuid-Korea, zoals ik altijd doe. Anders komt het over vier jaar wel.''